Löwe

Dummes Fleisch muß ab

Maneating lions are not the wounded walking


New Scientist: Why do some lions become maneaters? A popular theory has it that only sick or injured lions attack humans and our livestock because they are unable to snag fleet-footed prey such as zebras and gazelles. But it turns out that most man-eating lions are young males in good physical health.

In 1898, two lions famously terrorised railroad workers building a bridge over Kenya's Tsavo River, killing and eating nearly 30 people. The Tsavo maneaters are on display at the Field Museum of Natural History in Chicago and have been the subject of several books, movies, and scientific studies.

Previously, zoologist Bruce Patterson at the Field Museum and dentist Ellis Neiburger presented evidence at a meeting of the American Society of Mammalogists that both Tsavo lions had broken teeth and jaws (New Scientist print edition, 1 July 2000). He theorised that tooth damage and dental disease - serious problems for big cats that surprise their prey and grab them by the neck - could make lions hunt for slower, less wary humans.

His findings supported those of hunter Jim Corbett, who had also noted broken teeth, missing claws and other handicaps in man-eating tigers. It was Corbett who championed the theory that injured carnivores pose the greatest danger to humans.

"Problem lions"

Patterson and his team wanted to see if the infirmity theory held for modern attacks on humans in the Tsavo area. But after examining the teeth and jaws of 23 "problem lions" killed by rangers outside the borders of Tsavo East National Park, they found that less than a quarter had damaged teeth.

With the exception of one old female that had killed and partially consumed a child, and two others euthanised for injuries caused by buffaloes, the majority of Tsavo's troublemakers were healthy males under five years of age caught on farms and ranches bordering the park.

Patterson, who is conducting several research projects on Tsavo's lions, says that young males expelled from their natural prides are leaving the park's boundaries in search of a territory and encountering a growing population of humans and livestock. It may all be too much for a young lion to resist.

Meanwhile, reports of gruesome lion attacks continue to emerge from other parts of Afri~ "There have been a fair number of attacks on humans in the last couple of years, including some in South African camps," says Craig Packer, director of the University of Minnesota's Lion Research Center in St Paul.

"A growing number of ecotourist camps, that put people right next to lions in the bush, are the problem!"

Journal reference: Journal of Mammalogy (vol 84, p 190)
Carolyn A. Malkin

19:00 12 February 03 http://www.newscientist.com/news/news.jsp?id=ns99993379

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Tansania: Löwe tötete 34 Menschen

130 km von der Hauptstadt Dar es Salaam entfernt treibt seit über einem Jahr ein alter männlicher Löwe sein Unwesen.

Nach amtlichen Angaben sind ihm schon 34 Menschen zum Opfer gefallen. Die genaue Zahl der Verletzten ist unbekannt, wird vor Ort aber mit über 40 beziffert. Es handelt sich um einen einzelnen starken Löwen, der aber mehrmals von einem weiblichen begleitet wurde.

,,Osama” nennen die Einheimischen den gefürchteten Menschenfresser. Die Angriffe ereigneten sich alle auf einer Fläche von kaum 5.000 Hektar zwischen dem RufijiFluß und dem Selouswildreservat. Die Bevölkerung hat auf diesem fruchtbaren Landstreifen provisorische Hütten für die Feldarbeit gebaut, ansonsten siedelt sie am nördlichen Flußufer. Die wenig idyllischen Schrebergärten können nur mit dem Einbaum, nicht aber mit Fahrzeugen erreicht werden. Inzwischen haben fast alle Bauern das Gebiet verlassen; die Farmen verwildern und werden von Elefanten heimgesucht.

Der Löwe bewegt sich nur in mondarmen Nächten, nutzt für seine Pirsch das Höhe Elefantengras und ist ausgesprochen vorsichtig, seitdem er von Wildhütern zweimal angeschossen wurde. Er hat sich darauf spezialisiert, seine Opfer von kleinen Plattformen herunterzuholen, auf denen die Bauern mit ihren Familien schlafen, um wilde Tiere von den ,,shamba” genannten Feldern zu vertreiben. Er springt auch auf die Strohdächer der meist nur provisorisch gebauten Hütten und läßt sich in das Innere fallen, wo er dann seine Opfer ergreift.

Der Menschenfresser ist inzwischen zu einem Politikum geworden, weil die Öffentlichkeit den Politikern und der Distrikt-Verwaltung vorwirft, nichts für den Schutz der Bevölkerung gegen wilde Tiere zu tun. Die zur Löwenjagd abgeordneten staatlichen Wildhüter haben zwar schon eine Hyäne und neun Löwen getötet, ,,Osama” war aber nicht dabei.

-rdb- 16 März 2004

Waidmann heil, Lutz Möller

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